Det rör sig troligen om över 50 döda och skadade, enligt överste John Thomas, talesman för USA:s centrala militärkommando.

Talibaner klädda i afghanska militäruniformer kunde ta sig in på området i två militärfordon, sedan de uppgett för vakterna att de medförde sårade soldater och därför måste släppas igenom snabbt.

Inne på basen angrep de soldater som kom ut från fredagsbönen i moskén, säger Nasratullah Jamshidi, afghansk armétalesman.

Talibanernas talesman Zabihullah Mujahid säger att rörelsens krigare utlöste en explosion, vilken tillät beväpnade självmordsbombare med vapen att tränga in på basen. "Våra stridande har tillfogat den afghanska armén stora förluster", sade han.

På basen i Mazar-i-Sharif finns ett antal utländska soldater som ingår i den Natoledda styrkan som har till uppgift att utbilda afghanska soldater. John Thomas säger att han inte har fått uppgifter om att amerikanska eller andra utländska soldater ska vara föremål för angreppet.