Las Vegas är inte direkt känt som en plats för snåljåpar och fattiglappar. Här ligger flera av världens lyxigaste hotell och kasinon.
I världens näst största hotell MGM Grand kan biljetterna till en tungsviktsmatch i boxning gå lös på 30 000 kronor. En svit på The Venetian kan man få lägga ut 20 000 kronor för. Men mitt i all denna kitschiga glamour går det faktiskt att leva som en kung för en nätt liten bunt dollar i några dygn.
1911 legaliserade Nevada som första amerikanska stat kasinoverksamhet. Skatt avskaffades och snabba bröllop infördes för att locka folk till denna konstgjorda ökenhåla. 1938 förbjöd Kalifornien kasinon. Spelhallarna flyttade till Las Vegas och Benjamin "Bugsy" Siegel som ledde maffiasyndikatet Meyer Lansky byggde det första lyxhotellet Flamingo 1946.
I dag är denna miljonstad USA:s snabbast växande. Man tar emot 37 miljoner turister per år, ungefär lika många som New York eller Toscana. Cirka hälften av Nevadas skatteintäkter kommer från stadens kasinon.
 
Det är lätt att förföras av hotellens fotbollsplansstora kasinohallar med alla plingande blipp-blopp-ljud från tusentals enarmade banditer. Spelhallarna saknar naturligt ljus och klockor. Har man sen dygnsrytm känns tre på natten som en lagom tid för middag - som går att få även då, givetvis. 
Det grundläggande budgettipset är att inte spela alls, eller åtminstone långsamt, en quarterdollar då och då i samma spelautomat. Servitriser ansvarar för ett område med automater och serverar gratis drinkar till oss inom detta. Fortsätt till grannhotellet och gör om samma procedur.
Snappa sedan upp något av alla erbjudanden om fria shower och fri buffé som erbjuds längs huvudgatan The Strip, där asfalten nästan kokar av hetta. Men återvänd snabbt till de luftkonditionerade hotellen för att inte drabbas av överhettning.
Avnjut Las Vegas billiga och berömda lunch- och middagsbufféer. Det skänker en aning om romarnas backanaler. I vissa hotell betalar man bara från en femtiolapp för en helkvälls hämningslöst frosseri. Det är tjugo meter långa diskar med hundratals kina- och efterrätter eller varför inte italienskt.

 

Linda Lövgren kommer just ut från pyramidhotellet Luxor. Hon har provat fyra bufféer under tre dagar:
- Med Las Vegas är det som med Rom eller New York, man bör uppleva det en gång i livet. Jag har riktigt kul här, detta är andra gången och det lär bli fler!
Billiga hotellrum hittar man oftast mitt i veckan, tisdag till torsdag. Norra delen av The Strip har fina lågbudgethotell som Stratosphere och klassiska Sahara med läcker berg- och dalbana där man skjuts ut som en kanon.
Se gratis cirkusframträdanden varje timme över kasinogolvet i Circus Cirkus, romerska slagsmål med halvnakna manliga anställda i tygstycken i Caesars Palace och livegatushower på San Marcusplatsen vid The Venetian.
Missa inte heller den gigantiska fontänshowen med Pavarottimusik framför magnifika lyxhotellet Bellagio eller piratshowen på Treasure Island varje timme på kvällen. Och detta är bara en bråkdel av alla gratisnöjen i detta märkliga, hedonistiska "syndens näste".

Artikelbild

I snitt spelar varje Las Vegas-besökare för 3 000 kronor. Foto: Andreas Strömberg


Andreas Strömberg/TT Spektra
andreas.strömberg@ttspektra.se

 

Las Vegas
Att resa dit. Ving startar charter i mars, prisex från 11 500 kr/vecka. Flyg reguljärt med Continental eller SAS via New York från 6 000 kr.
Äta och dricka: Billigaste bufféerna finns exempelvis på hotellen Circus Circus och Imperial Palace för 70 kronor. Rätter från hela världen lagas färsk framför ögonen.
Bo: Hotellen är billigast mitt i veckan. 200 kr och uppåt för ett dubbelrum på tex Plaza Hotel and Casino och Sahara. I gamla downtown har tex Four Queens Hotel billiga rum. Sök på www.flygtorget.se
Pengar. Mycket förmånlig dollarkurs just nu, ca 6,40 kr.
Info: Bra webbplatser med massor av budgettips: www.goingtovegas.com, www.off2vegas.com
Dyrt tips: Helikopter eller hyrbil till nationalparken Grand Canyon - en enorm naturupplevelse och tyst kontrast till Las Vegas.
Kuriosa. 2003 vann en 25-åring från Los Angeles över 300 miljoner kr i en enarmad bandit på hotell Excalibur. I snitt spelar varje besökare för 3 000 kronor. (TT Spektra)

 

Artikelbild

Vinn en bil! Foto: Andreas Strömberg

Andra budgettips
-Titta på när andra spelar, gå omkring i kasinon och insup de vackra interiörerna.
-Plocka kuponger och flygblad med erbjudanden om alla gratisshower.
-Fixa gratisbiljetter på The Strip till klubbar som Jet och Pure där Hollywoodstjärnorna festar.
-Ta en gratisbiljett upp till baren i Eiffeltornet vid Hotel Paris.
-Gamla downtown Las Vegas vid Freemont Street har mycket billiga restauranger. (TT Spektra)

 

Artikelbild

Utanför Hotel Venetian kan man ta sig en gondolfärd. Ett typiskt udda Las Vegas-grepp. Foto: Andreas Strömberg

Frank Sinatra äktade unga Mia Farrow här och blev i Vegas 60-talets mest lysande artist.

Elvis och Priscilla gifte sig 1967 i hotell Aladdin och Elvis regerade här på 70-talet.

Artikelbild

Hotel Excalibur har medeltidstema och 4 000 rum. Storslaget som allt annat. Foto: Andreas Strömberg

Sex miljoner kronor tjänade Celine Dion varje vecka i sin show A new day på Caesars Palace.

Joan Collins, Michael Jordan, Richard Gere och Cindy Crawford har gift sig, eller gift om sig, här.

Paul Newman och Joanne Woodward lever sedan sitt Vegasbröllop 1958 i det som brukar kallas "Hollywoods lyckligaste äktenskap". (TT Spektra)