En resa som är omöjlig att beskriva, säger Beth Moses, astronautinstruktör på Virgin Galactic, och den som fick äran att provåka kapseln Unity vid fredagens uppskjutning.
Richard, du kommer att älska det, tillägger hon, syftande på Virgin-chefen Richard Branson, som sagt att han själv ska vara en av de första passagerarna när företagets charterfärder till rymden snart kommer i gång.

Unity dras först upp i luften av ett flygplan, och flyger sedan självt vidare upp till en höjd av ungefär nio mil ovanför jordytan. Där befinner den sig ungefär på Kármánlinjen, en tänkt gräns mellan jordens atmosfär och rymden.

Artikelbild

| En bild från Space X som visar kapseln Crew Dragon monterad högst upp på en Falcon 9-raket på Kennedy Space Center i Florida. Den första obemannade testflygningen med ekipaget är schemalagd till klockan 20.48 svensk tid nästa lördag.

2,3 miljoner

Hundratals människor, däribland kändisar som Leonardo DiCaprio och Justin Bieber, har förbokat biljetter – som kostar ungefär 250 000 dollar (2,3 miljoner kronor) styck – till Spaceship 2-farkosterna, varav Unity är en.

Branson är inbegripen i en kapplöpning med bland andra Amazon-grundaren Jeff Bezos företag Blue Origin och Elon Musks motsvarighet Space X om att få fart på rymdturismen.

Samtliga har farkoster i någon form av testfas, och kan komma i gång på allvar senare i år.

Space X kanske har en fördel i att bolaget redan kör godskapslar till Internationella rymdstationen (ISS), och inom kort kan komma i gång även med persontransporter dit.

Före Boeing

ISS ligger långt bortom Kármánlinjen, ungefär 40 mil ovanför jordens yta, så att ta sig dit är mer avancerat.

Det märks också i "biljettpriserna" Ryssland har kunnat ta sedan USA lade ner sina rymdfärjor. Enligt medieuppgifter tar ryska Roscosmos över 80 miljoner dollar (750 miljoner kronor) per plats till och från ISS.

Men på fredagen fick Space X slutgiltigt klartecken från Nasa att provköra personkapseln Crew Dragon upp till ISS. Testturen, då Dragon ska vara tom, är planerad till nästa helg.

Därmed ligger Space X steget före Boeing, som är huvudkonkurrent för ISS-transporterna. Boeings personkapsel CST-100 Starliner är också påtänkt för provflygningar snart, men inget datum är satt.