Varje vår de senaste åren har hoppet spirat om lokal hjälp för de länder som sökt medlemskap i EU.

Både Bulgarien 2018 och Rumänien 2019 har som ordförandeländer tryckt på i utvidgningsprocessen.

Nu gör Kroatien 2020 också ett försök, för att i första hand få klartecken för att låta Nordmakedonien och Albanien inleda formella förhandlingar om medlemskap.

Artikelbild

| Kroatiens premiärminister Andrej Plenkovic (till vänster) tillsammans med EU:s nye permanente rådsordförande Charles Michel. Arkivfoto.

De här länderna har båda två uppfyllt kriterierna för att öppna samtal, betonar Kroatiens EU-ambassadör Irena Andrassy på ett frukostseminarium i Bryssel.

Nej från Macron

Tills vidare har det ändå blivit nej, framför allt på grund av motstånd från Frankrike. Officiellt anser president Emmanuel Macron att utvidgningssystemet borde göras om. Inofficiellt spekuleras i fransk oro för en flyttvåg av fattiga från de två länderna.

Kroatien hoppas dock kunna bygga upp en "positiv syn" på grannarna under våren fram till ett toppmöte i Zagreb i början av maj då EU-ländernas stats- och regeringschefer ska träffa sina kollegor från de ännu icke-anslutna sex länderna på Balkan.

Artikelbild

| Kroatiens EU-ambassadör Irena Andrassy på ett frukostseminarium med Janis Emmanouilidis från tankesmedjan EPC.

För mycket fokus har varit på sådant som inte fungerar, men det finns mycket som faktiskt är bra, säger Andrassy.
Det finns massvis av politiska, sociala, ekonomiska och säkerhetsmässiga anledningar till att vi behöver fortsätta med det här.

Budgetavtal?

Som ordförandeland i EU kommer Kroatien att styra medlemsländernas behandling av den nya EU-kommissionens första hög av konkreta förslag som väntas i en strid ström under våren. Det handlar om allt från minimilöner i januari till grunderna för en ny asyl- och migrationspakt i februari och den klimatlag som ska läggas fram i mars.

Samtidigt hoppas konservative premiärministern Andrej Plenkovic att kunna bistå permanente rådsordföranden Charles Michel i kampen för att enas om en långtidsbudget för åren 2021-27.

Det kommer bli tufft. Vi är inte särskilt nära. Men vi kommer att spela vår roll som ordförande i hopp om att nå en uppgörelse under vårt ordförandeskap, sade Plenkovic på väg in till EU-ledarnas senaste toppmöte i Bryssel.

Britterna lämnar

Kroatien gick med i EU så sent som 2013. Deras första ordförandeskap kommer nu bli historiskt som det första i en minskande union – då Storbritannien väntas lämna formellt från den 31 januari.

Det är lite ironiskt att vi som den yngsta medlemsstaten måste hantera utträdet för en av de andra. Men vi är väldigt angelägna om att se till att det blir så bra som möjligt, säger ambassadör Andrassy i Bryssel.