I år spelades den 72:a upplagan av tävlingen. Den är en institution i svensk tennis. Men bakom kulisserna har det pågått ett spel där ägandet för turneringen bytt händer. 2009 köpte det franska sport- och eventbolaget Lagardére Sports rättigheterna till Båstadstennisen. De drev verksamheten i tio år. Sedan ändrade företaget strategi. Först sålde de av licensen för damtennisen. Sedan ville de sälja licensen för Swedish Open för herrar också.

Vi fick ett erbjudande att köpa tillbaka rättigheterna. Det var aldrig någon tvekan, säger Christer Hult.

Nu äger Båstadstennis & Hotell AB den anrika tävlingen genom ett dotterbolag och framtiden för turneringen är tryggad.

Ägandet underlättar för oss. Vi kan investera i tävlingen och det är en stor fördel, säger Christer Hult.

En direkt följd av köpet är att damtävlingen återvände till Båstad 2019, efter ett års uppehåll.

Tennistävlingen i sig går inte att utveckla så mycket mer. Den är vad den är. Nu satsar vi på att göra mötesplatsen runt tennisen ännu mer attraktiv.

Näringslivets Almedalen

Båstadstennisen kallas ofta för näringslivets Almedalen. En stor del av Svensk näringsliv har representanter på plats.

Det är det vi försöker utveckla. Det handlar om att erbjuda seminarier, presentera innehåll, vid sidan av tennisen.

Men Christer Hult vill också bredda basen och attrahera flera av de nya företagarna, startuppbolagen, techbolagen och andra. Att göra Båstad attraktivt för fler.

Det ska vara underhållning på centercourten och affärsnytta vid sidan om, säger Christer Hult.

Ändå är det tennisen som allt byggs kring. Och konceptet med tävlingen ligger fast. Det handlar inte om att först och främst locka hit de stora "elefanterna".

Vi vill visa upp morgondagens stjärnor redan idag, deklarerar Hult.

Stjärnor om några år

Rafael Nadal är ett typiskt exempel. När man läser hans namn på vinnarlistan tänker man att en av de stora var här.

Men han var 16 år när han kom första gången. Han var ingen stjärna då. Jag såg honom i Monte Carlo och gav honom ett wildcard. Han kom hit 2003, 2004 och vann 2005.

Christer Hult menar att det finns spelare som är här i år som kan vara stora stjärnor om några år.

Titta på en sån som Alejandro Davidovich Fokina som fick ett wildcard. Jag ser att han har en stor potential och kan bli något stort inom några år. Han är här nu.

Och spelare som besökt Båstad blir ofta förälskade i tävlingen. Och platsen.

De älskar Båstad. Ta Nadal som exempel. Han har lovat att komma tillbaka hit innan han avslutar sin karriär, säger en nöjd Christer Hult.

Det blir ett affischnamn som kan locka både techbolag och vanliga tennissupportrar till Bjärehalvön.